Varför ogillar amerikaner fortfarande ateister?

Länge efter att svarta och judar har gjort stora framsteg, och även när homosexuella får respekt, acceptans och nya rättigheter, finns det fortfarande en grupp som många amerikaner inte gillar särskilt mycket: ateister. De som inte tror på Gud anses allmänt vara omoraliska, onda och arga. De kan inte gå med i pojkscouterna. Ateistiska soldater bedöms som potentiellt bristfälliga när de inte får tillräckligt ”andliga” poäng i militärpsykologiska utvärderingar. Undersökningar visar att de flesta amerikaner vägrar eller är ovilliga att gifta sig eller rösta på icke-teister; med andra ord är icke-troende en minoritet som i praktiken fortfarande ofta förvägras rätten att tillträda ett ämbete trots det konstitutionella förbudet mot religiösa tester.

Som sällan fördöms av den allmänna opinionen, uppmuntras denna häpnadsväckande anti-teistiska diskriminering av kristna konservativa som med kraft – och ohövlighet – förklarar att bristen på gudstro är skadlig för samhället, vilket gör icke-troende i sig misstänkta och till andra klassens medborgare.

Är detta knäböjda ogillande av ateister berättigat? Inte ens i närheten.

En växande mängd samhällsvetenskaplig forskning visar att ateister, och icke-religiösa människor i allmänhet, är långt ifrån de obehagliga varelser som många antar att de är. När det gäller grundläggande frågor om moral och mänsklig anständighet – frågor som statlig användning av tortyr, dödsstraff, bestraffande av barn, rasism, sexism, homofobi, antisemitism, miljöförstöring eller mänskliga rättigheter – tenderar de icke-religiösa att vara mer etiska än sina religiösa jämnåriga, särskilt jämfört med dem som beskriver sig själva som mycket religiösa.

Betänk att på samhällsnivå är mordfrekvensen mycket lägre i sekulariserade nationer som Japan eller Sverige än i det mycket mer religiösa USA, som också har en mycket större andel av sin befolkning i fängelse. Till och med inom detta land har de delstater som har det högsta antalet kyrkobesök, som Louisiana och Mississippi, betydligt högre mordfrekvenser än betydligt mindre religiösa delstater som Vermont och Oregon.

Som individer tenderar ateister att få höga poäng på mätningar av intelligens, särskilt verbal förmåga och vetenskaplig litteracitet. De tenderar att uppfostra sina barn att lösa problem rationellt, att bestämma sig själva när det gäller existentiella frågor och att följa den gyllene regeln. De är mer benägna att praktisera säkert sex än de starkt religiösa och är mindre benägna att vara nationalistiska eller etnocentriska. De värdesätter tankefrihet.

Och även om många studier visar att sekulära amerikaner inte klarar sig lika bra som religiösa när det gäller vissa indikatorer på psykisk hälsa eller subjektivt välbefinnande, visar ny forskning att sambanden mellan ateism, teism och psykisk hälsa och välbefinnande är komplexa. Danmark, som är ett av de minst religiösa länderna i världshistorien, rankas trots allt konsekvent som den lyckligaste nationen. Studier av avhoppare – personer som var religiösa men senare förkastade sin religion – rapporterar att de känner sig lyckligare, bättre och befriade i sina liv efter religionen.

Nontheism är inte bara ballonger och glass. Vissa studier tyder på att självmordsfrekvensen är högre bland icke-religiösa. Men undersökningar som visar att religiösa amerikaner har det bättre kan vara missvisande, eftersom de bland de icke-religiösa inkluderar de som är fence-sitters som är lika benägna att tro på Gud, medan ateister som är mer övertygade klarar sig ungefär lika bra som hängivna troende. När det gäller många respekterade mått på samhällets framgång – fattigdom, tonårsgraviditeter, aborter, sexuellt överförbara sjukdomar, fetma, narkotikamissbruk och brottslighet samt ekonomi – är höga nivåer av sekularitet konsekvent korrelerade med positiva resultat i länder i den första världen. Ingen av de sekulära avancerade demokratierna lider av de kombinerade sociala problem som vi ser här i det kristna Amerika.

För mer än 2 000 år sedan hävdade den som skrev Psalm 14 att ateister var dåraktiga och korrupta, oförmögna att göra något gott. Dessa nedsättande uttalanden har haft en fasthållande effekt. Negativa stereotyper av ateister lever och frodas. Men som alla stereotyper är de inte sanna – och kanske berättar de mer om dem som hyser dem än om dem som förtalas av dem. Så när sådana som Glenn Beck, Sarah Palin, Bill O’Reilly och Newt Gingrich ägnar sig åt splittring och förstörelse genom att svartmåla ateister, gör de det utan hänsyn till verkligheten.

Som andra nationella minoritetsgrupper har ateismen en snabb tillväxt. Trots bigotteri har antalet amerikanska icke-teister tredubblats som andel av den allmänna befolkningen sedan 1960-talet. De yngre generationernas tolerans för religionens ändlösa dispyter avtar snabbt. Undersökningar som utformats för att övervinna den förståeliga motviljan att erkänna ateism har visat att så många som 60 miljoner amerikaner – en femtedel av befolkningen – inte är troende. Våra icke-religiösa landsmän bör få samma respekt som andra minoriteter.

Mer från Washington Post

Spirited Atheist: The road to papal saintthood

On Faith: Behöver ateister en bibel?

Spirited Atheist: Bin Ladens död och folkmassornas galenskap

Gregory Paul är en oberoende forskare inom sociologi och evolution. Phil Zuckerman, professor i sociologi vid Pitzer College, är författare till ”Society Without God”

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.