Załamanie klimatu popycha kultowe brazylijskie drzewa Araucaria do wyginięcia – nowe badania

Przez setki tysięcy lat charakterystyczne kandelabrowe kształty drzew Araucaria (Araucaria angustifolia) definiowały krajobrazy na południowym skraju brazylijskiego Lasu Atlantyckiego. Ludzie nigdy nie znali świata bez tych majestatycznych drzew wiecznie zielonych. Ale moje nowe badania, prowadzone z kolegami w Brazylii i Reading, sugerują, że ich wyginięcie może być tylko pokolenie lub dwa dalej.

Na pierwszy rzut oka można pomylić brazylijską Araukarię z jej siostrzanym gatunkiem, drzewem małpiej układanki występującym w Chile i Argentynie. Ale te dwa gatunki zamieszkiwały Amerykę Południową jako odrębne gatunki przez eony, po tym jak rozeszły się około 28 milionów lat temu. Jeśli skompresować te 28 milionów lat na 24 godziny, Ameryka Północna i Południowa nie stałyby się jedną masą lądową aż do godziny 21.30. Ludzie nie pojawiliby się przed 23.45. To są naprawdę starożytne rośliny.

Drzewa araukarii były czczone tak długo, jak długo ludzie żyli na wyżynach południowej Brazylii. Ich bogate w skrobię i składniki odżywcze orzechy (znane jako pinhão) stanowiły podstawę diety grup tubylczych przed przybyciem Europejczyków, zwłaszcza w czasach niedoboru.

Po lewej: Brazylijska <em>Araucaria angustifolia</em>. Po prawej: Chile i Argentyna <em>Araucaria araucana</em>, czyli drzewo małpiej układanki. L: Nelson Ishikawa/, R: Jordan Raine

Drzewa te mają również duże znaczenie kulturowe. Na przykład, rytuał pogrzebowy Kikikoi ludu Kaingang wymaga węzłów Araukarii, aby utrzymać płonące ogniska, popiołów Araukarii do malowania twarzy i koryta wykonanego z pnia Araukarii, aby utrzymać Kiki, sfermentowany napój miodowy. Ludzie Xokleng określali nawet granice roku poprzez przychodzenie i odchodzenie pinhão.

Wylesianie Araukarii na górskich polach stanu Santa Catarina, Brazylia. vitormarigo/

Dzisiaj pinhão są regionalnym przysmakiem, z handlem wartym miliony dolarów rocznie i corocznym festiwalem organizowanym w ich imię. Ale choć drzewa Araucaria są obecnie najbardziej cenione za żywność, to właśnie ich doskonałe drewno doprowadziło do ich upadku. Silny wzrost gospodarczy Brazylii w XX wieku napędzał niezrównoważony popyt, który ostatecznie pochłonął około 97% araukarii rosnących w tym kraju. W ciągu 24 godzin 28 milionów lat, gatunek ten w ciągu jednej trzeciej sekundy z powszechnego występowania stał się „krytycznie zagrożony”.

Niestety, krótkowzroczna kultura konsumpcji, która doprowadziła do dramatycznego upadku Araukarii, nie zniknęła: spowodowane przez człowieka załamanie klimatu grozi teraz wyginięciem gatunku. Drzewa Araukarii są przystosowane do stosunkowo chłodnych, stale wilgotnych warunków – warunków, które zanikają wraz z ogrzewaniem się planety i zakłócaniem normalnych wzorców opadów.

Używając danych na temat obecnych i przewidywanych temperatur i opadów, a także map o wysokiej rozdzielczości, które obejmują cechy terenu w małej skali, modelowaliśmy prawdopodobny los Araukarii w nadchodzących dekadach. Stwierdziliśmy, że przewidywane zmiany klimatyczne mogą znacznie osłabić przyczepność araukarii w jej obecnych twierdzach w południowej Brazylii. Nasz najbardziej optymistyczny scenariusz przewiduje 85% utratę najbardziej odpowiedniego siedliska tego drzewa do roku 2070, a kilka scenariuszy przewiduje, że siedlisko to zniknie całkowicie.

Choć wyniki te są niepokojące, udało nam się zidentyfikować pewne potencjalne „mikro refugia” dla Araukarii – obszary, w których drzewa mają przynajmniej trzy na cztery szanse na przetrwanie przez długi czas w przyszłości. Znajdują się one głównie w chłodniejszych punktach krajobrazu – miejscach takich jak osłonięte zbocza lub doliny rzeczne, gdzie chłodne, wilgotne powietrze będzie się nadal gromadzić, nawet gdy cały region stanie się bardziej niegościnny.

Ciemniejsze i bardziej czerwone obszary brazylijskiego Lasu Atlantyckiego są bardziej odporne na zmiany klimatu. Obszary w skali szarości utraciły już swoją naturalną roślinność. Oliver Wilson/Wiley

Niestety, spuścizna zniszczeń z przeszłości oznacza, że ponad jedna trzecia tych obszarów została już wylesiona, zabudowana lub przekształcona w rolnictwo i plantacje drewna. Jedynie 2,5% pozostałego obszaru znajduje się pod jakąkolwiek ochroną – większość z nich w zaledwie dwóch parkach narodowych. Przy obecnych zapędach brazylijskiego rządu do rozluźnienia ochrony środowiska w pogoni za szybkimi zyskami ekonomicznymi, obszary te mogą nie pozostać bezpieczne na długo.

Ochrona starożytnej ikony

Choć żadne z naszych odkryć nie jest dobrą wiadomością dla brazylijskiej Araukarii, nie jest ona koniecznie skazana na zagładę. Istnieją kroki, które możemy podjąć, aby zapewnić jej dalsze przetrwanie na południowych wyżynach Brazylii.

Jasne jest, że wszyscy musimy walczyć ze zmianami klimatycznymi i ograniczyć konsumpcję, która je napędza. Poza tym, najwyższym priorytetem jest aktywna ochrona lasów Araukarii przed niezrównoważoną eksploatacją. Oznacza to utrzymanie bezpieczeństwa istniejących obszarów chronionych i tworzenie nowych – szczególnie tam, gdzie mikro refugia są narażone na zniszczenie. Oznacza to również współpracę z prywatnymi właścicielami gruntów poza tymi obszarami. Podczas gdy lasy araukarii są lepiej chronione w obszarach chronionych, tradycyjne metody wypasu bydła lub produkcji herbaty maté pod baldachimem lasu mogą wspierać źródła utrzymania bez znaczących szkód dla populacji araukarii.

Wkrótce te majestatyczne drzewa mogą zniknąć z brazylijskich wyżyn. Heris Luiz Cordeiro Rocha/Wikimedia Commons

A jeśli chodzi o prawdziwie długoterminowe planowanie ochrony przyrody, które wykracza poza najbliższe dziesięciolecia, a nawet stulecia, moglibyśmy wyciągnąć jedną lub dwie lekcje z przeszłości. Dowody sugerują, że rdzenni mieszkańcy pomogli lasom Araukarii rozszerzyć się poza ich naturalne granice około 1000 lat temu, choć nie jest jeszcze jasne, w jaki sposób i w jakim stopniu. Zbadanie, w jaki sposób tysiąclecia zmian klimatycznych i wieki działań człowieka w połączeniu ukształtowały dzisiejsze lasy Araukarii, może ujawnić sposoby pomocy im w przetrwaniu poważnych wyzwań nadchodzących dziesięcioleci.

Żyjemy w najbardziej burzliwym momencie w długiej historii brazylijskiej Araukarii. Nasze działania w następnym ułamku sekundy jej 24-godzinnego życia zdecydują, czy przyszłe pokolenia będą miały szansę cenić tę starożytną ikonę.

Co by było, gdyby działania na rzecz klimatu były normą?

Kliknij tutaj, aby zapisać się na nasz newsletter dotyczący działań na rzecz klimatu. Zmiany klimatyczne są nieuniknione. Nasza odpowiedź na nie nie jest.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.